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Back then, I (Giovanni Matrone) was not married, living with my parents, and lacked the necessary space to raise a dog. This was in the late eighties. My passion often led me to visit dog shows, kennels, and places where I could see dogs. I learned that a few kilometers from my home in Poggiomarino on Stradone Street (from which our kennel name originated, now Via Filippo Turati), lived a man named Vincenzo Manna. He had several large dogs and enjoyed having dogs with a specific type of character. He had even bought the first Argentine Dogo brought to Italy, named Indio del Kubut, from a certain Citterio. I went to his house to see the dogs; there were no mastiffs at that time. From that moment on, I started visiting Vincenzo's house more and more frequently. Sometimes we went out to see dogs, other times we attended dog shows together. Our meetings became more and more frequent.

Giovani Matrone, photo G. Matrone.

Vincenzo's first encounter with the mastiff was during one of his trips. He even told me that he saw a white mastiff. Later on, he bred a Argentine Dogo (Stella) with a mastiff, resulting in two dogs of unique beauty, with massive stature and amazing energy. I want to mention that the male, King, weighed close to 90 kg when in good shape. The decisive turn towards the Neapolitan Mastiff came with a request from a friend of Vincenzo's in Turin. This friend asked him to buy a female mastiff since our area was a place where mastiff puppies could easily be found.

Upon hearing of a large litter near him, Vincenzo went to negotiate the purchase of a female puppy for his friend. The deal went very well, and Vincenzo, with only a small difference from the cost of one puppy, bought two. One was a beautiful one named Pacchiana (also called Furia), which he sent to Turin for his friend, and the other, with a curly tail named Jessi, stayed with him. Six months passed, and even the beautiful Furia, who had gone to Turin, returned to Vincenzo's house. His friend in Turin could no longer keep her.

Pacchiana, photo "Phantom."

By now, the Neapolitan Mastiff puppy, back in Vincenzo's house, was 9-10 months old. By chance, the man who had sold her, Balsio Raffaele, learned of Furia's return. Since the sisters that remained in our area were exceptional dogs, he wanted to come and see her.

When he first saw her at Vincenzo's house, he pretended not to be interested to buy her at a low price. In the end, he offered a very high amount to my partner.

Curious about the price and to know what he really had, Vincenzo went to the house of a well-known and old mastiff breeder, Zi Mimì or Re de Cane (Uncle Domenico, the king of dogs) in Casamarciano. He was told that the dog was beautiful and that he had to be careful; otherwise, someone might steal her. He had to keep her hidden under the bed.

Starting with Furia, whose pedigree was named Pacchiana, Vincenzo began to encourage his participation in the first mastiff shows. In one of these trips, my friend proposed forming a partnership together, even though I had no space, and we managed at his house.

In another of his trips searching for Neapolitan Mastiffs, Vincenzo found a young black female named Birba, who later produced our first champion, Gennarino dello Stradone Vesuviano.

Gennarino Dello Stradone Vesuviano, photo unknown.

Even today, our two main bloodlines are those of Birba and Furia, as I mentioned earlier. Gennarino was born from Birba, and from Furia, mated with another son of Birba named Eros, came Lion—one of the most impressive mastiffs ever seen, considering the proportions of his diameters and his bone structure, later exported to Mexico.

Lion Dello Stradone Vesuviano, photo Ronny Anderson.

Gennarino took us to travel everywhere in Italy and abroad. The passion was there, and the sacrifices were willingly made—trips without eating, without sleeping. But in the end, our first champion was made. People started to know us, we began to sell some puppies, and our great sacrifices began to be repaid—not just economically, but mainly in the satisfaction of saying, "Here, we can breed mastiffs too."

We established an ethical code of behavior, the main rule of which was honesty, among ourselves and especially with our customers. This code still stands and has brought us to where we are.

The dogs we sold were and always are the most beautiful ones, those that give us good publicity. In fact, this policy led us to boast of having sold several adult dogs and puppies that later became champions in their countries, making us look good and increasing demands. Sometimes our honesty led us to replace a puppy that unfortunately had developed some major defect during its growth.

Our kindness has also brought us many disappointments. Some customers never paid us the money they owed. Some good friends, under the guise of friendship, cheated us out of puppies. Someone else, even pretending to be a brother, deceitfully took our years of work and our bloodlines. Now he thinks he has succeeded, but he doesn't know that breeding is an art, like painting or music. I can have all the colors available to paint a picture, but I will certainly never be a Michelangelo.

After the first champion, Gennarino, came the champion female, Annarella dello Stradone, Italian and world champion in Portugal. This unique dog in terms of size later produced CH Marco dello Stradone. Marco, a male version of Annarella, was impressive with his dimensions—he was around 70 cm at the withers and weighed close to 100 kg.

Anarella Dello Stradone Vesuviano, photo Lorene breeding Magnufi.
Marco Dello Stradone Vesuviano, photo Ronny Anderson.

The peak of success was Leone dello Stradone Vesuviano. The litter of Leone was fabulous; it was hard to choose. With Leone, we won everything, including the Trofeo Cajelli for Italian breeds. In the ring, Leone had no rivals, and sometimes even corrupt judges made us lose.

Leone Dello Stradone Vesuviano, photo Lorene breeding Magunfi.

Leone was equally impressive in reproduction, possessing both genotype and phenotype. Several champions were born from him—one of the first was Marco, then Bruno and Vulcano, Giusta. Later, from Leone, Rudy was born, one of the most beautiful heads I have ever seen. Imagine that Rudy, at 17 months, could still compete in the youth class and had already closed the Italian championship.

Rudy Dello Stradone Vesuviano, photo Steve Cox.

I want to mention Quintilliana, world champion in Amsterdam, and her sister Pupetta (sold young in Argentina), who, at the world show in Milan in the puppy class, won Best in Show, surpassing all the other juniors of other breeds.

This is a somewhat condensed summary of the history of our breeding. We have made and still make many sacrifices. Our successes have attracted some envy from many breeders, but we continue and hope to improve the breed with our work.

Elia Dello Stradone Vesuviano, Vincenzo Manna (kneeling white t-shirt), Giovanni Matrone (shorts and blue t-shirt) photo Fossombrone.

Giovanni Matrone, Vincenzo Manna

La storia dell’allevamento dello stradone vesuviano nasce, dall’incontro dovuto alla passione per la cinofilia, di due persone Giovanni Matrone e Vincenzo Manna.

Allora io (Giovanni Matrone) non ero sposato e vivevo con i miei genitori e non avevo lo spazio necessario per crescere nemmeno un cane, sto parlando della fine degli anni ottanta, e spesso la mia passione mi portava a visitare esposizione, allevamenti, luoghi dove poter vedere cani, finche seppi che a pochi chilometri da casa mia a Poggiomarino in via stradone, da questo ha preso il nome il nostro affisso, (ora via Filippo Turati ) vi abitava un signore Vincenzo Manna, il quale aveva diversi cani di grossa taglia e gli piaceva avere cani con un certo tipo di carattere, addirittura aveva comprato da un certo Citterio il 1 dogo argentino arrivato in Italia indio del kubut. Mi recai a casa sua a vedere i cani, mastini allora non ce ne erano, da questo momento in poi comincia a frequentare sempre più spesso la casa di Vincenzo, qualche volta si usciva a vedere cani, altre volte andavamo insieme in qualche esposizione cinofila, i nostri incontri si facevano sempre più frequenti.

Il primo approccio con il mastino lo fece Vincenzo in uno dei suoi giri mi racconta addirittura di aver visto un mastino di colore bianco, poi in seguito lui accoppio un dogo argentino (stella) con un mastino, da cui nacquero due cani di una bellezza unica avevano una stazza enorme e un energia stupenda, voglio solo dire che il maschio king ad occhio quando era in forma rasentava i 90 kg. La svolta decisiva verso il mastino napoletano, fu una richiesta da parte di un amico di Vincevo, che viveva a Torino che gli chiese di acquistargli un mastino femmina, visto che le nostre zone erano luoghi dove si potevano reperire facilmente cuccioli di mastini.

Allora Vincenzo saputo di una cucciolata numerosa fatta da un signore che viveva poco distante da lui Balsio Raffaele, il quale, aveva accoppiata una bella mastina con un cane di linea diretta di Masaniello di Acerra e si recò a contrattare l’acquisto di questa cucciola per il suo amico, il contratto andò molto bene Vincenzo con poca differenza dal costo di un cucciolo solo ne comprò due, una bellissima di nome pacchiana (detta Furia), che mandò a Torino dal suo amico e una per lui con la coda torta Jessi che resto a casa sua. Passarono sei setti mesi e anche la cucciola bella furia che era andata a Torino tornò in casa di Vincenzo, il suo amico di Torino non poteva più tenerla.

Ormai la cucciola di mastino napoletano ritornata in casa di Vincenzo aveva 9 - 10 mesi, per caso il signore che gliela aveva venduta Balsio seppe di questo ritorno di Furia e viste che le sorelle che erano restate nelle nostre zone erano cagne eccezionale volle venire a vederla.

Quando la vide la prima volta a casa di Vincenzo, fece finta di niente per cercare di acquistarla a poco prezzo, alla fine arrivò ad offrire una cifra altissima al mio socio.

Da qui Vincenvo incuriosito del prezzo e per sapere cosa aveva realmente si reco a casa di un noto e vecchio mastinaro Zi Mimì o re de cane (zio domenico il re dei cani) di Casamarciano , che gli disse che la cagna era bellissima e doveva starsela attenta se no potevano anche rubargliela la doveva tenere sotto il letto nascosta.

Da furia che a pedigree si chiamava pacchiana, incomincia a invogliare Vincenzo a frequentare le prime esposizione nel mondo dei mastini, ed in uno di questi viaggi il mio amico mi propose fare insieme una società, anche se io non avevo spazio ci arrangiavamo a casa sua.

In un altro dei suoi viaggi alla ricerca di mastini napoletani, Vincenzo recuperò una giovane cagne nera di nome birba, la cui in seguito generò il nostro primo campione Gennarino dello stradone Vesuviano.

Ancora oggi le nostre due linee di sangue principale sono quelle di birba e quella di pacchiana detta furia, come vi ho anticipato da birba nacque Gennarino, e da furia accoppiata con un altro figlio di birba eros nacque lion uno dei mastini più impressionati mai visti per le proporzione dei suoi diametri e per la suo ossatura, successivamente esportato in Messico.

Gennarino ci portò a girare un pò dovunque in Italia e all’estero la passione cera e i sacrifici si facevano volentieri, viaggi senza mangiare senza dormire, ma alla fine il nostro 1° campione era fatto, la gente cominciava a conoscerci incominciavamo a vendere qualche cucciolo i nostri grandi sacrifici cominciavano ad essere ripagati, un po economicamente ma principalmente era la soddisfazione di dire ecco i mastini li sappiamo fare anche noi.

Ci demmo un regolamento etico di comportamento, la cui regola principale era l’onestà, tra di noi e specialmente con i nostri clienti, che ancora vige, e ci ha portato al punto in cui siamo.

I cani venduti, erano e sono sempre i più belli, quelli che ci fanno buona pubblicità, infatti questa nostra politica ci ha portati a fregiarci di aver venduto svariati cani adulti e cuccioli che nel loro paese poi sono diventati campioni, facendoci fare bella figura e aumentare le richieste, qualche volta la nostra onestà ci ha portato a sostituire qualche cucciolo che purtroppo portava in se qualche grosso difetto sviluppatosi durante la crescita.

La nostra bontà ci ha portato anche molte delusione, qualche cliente non ci ha mai dato più i soldi che ci doveva, qualche buono amico con la scusa dell’amicizia ci ha fregato cuccioli, qualcun altro addirittura che ci ha fatto credere di essere un fratello si è preso con l’inganno il nostro lavoro di anni le nostre linee di sangue, ora crede di essere arrivato, ma non sa che allevare è un arte come la pittura la musica, anche io posso avere tutti i colori disponibili per fare un quadro ma certamente non sarò mai un Michelangelo.

Dopo il 1° campione Gennarino venne la campionessa, Annarella dello stradone campionessa italiana e mondiale in Portogallo, questa cagna unica per le sue dimensioni, in seguito generò il ch marco dello stradone. Marco era un Annarella al maschile impressionava per i suoi diametri pensate era alto sui 70 cm al garrese e rasentava i 100 kg di peso, il culmine del successo fu Leone dello stradone vesuviano, la cucciolata di leone fu una cosa favolosa non si sapeva cosa scegliere, con leone abbiamo vinto di tutto 1 al trofei cajelli razze italiane, nel ring leone non aveva rivali, e pure qualche giudice corrotto qualche volta ci ha fatto perdere. Leone non era meno in riproduzione aveva sia il genotipo che il fenotipo, da lui nacquero diversi campioni, uno dei primo fu Marco, poi Bruno e Vulcano, Giusta, in seguito da Leone nacque Rudy per me una delle testa più belle mai esistite, pensate che rudy a 17 mesi poteva gareggiare ancora in classe giovane ed aveva già chiuso il campionato italiano.

Voglio ricordare ancora quintilliana campionessa mondiale in Amsterdam, e sua sorella pupetta (venduta giovane in argentina) che alla mondiale di milano in classe cucciolini vinse il bis imponendosi su tutte gli altri juniores delle altre razze.

Questa è un po in sintesi ridotta la storia del nostro allevamento, abbiamo fatto e facciamo ancora molti sacrifici i nostri successi hanno attirato un po di invidia da parte di molti allevatori, ma noi andiamo avanti e speriamo di poter migliora la razza con il nostro lavoro.

Giovanni Matrone Vincenzo Manna