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Mastino Napoletano

This article, sourced from CanidaPresa Magazine 1999, delves into the essence of this remarkable Italian breed, shedding light on its heritage and distinctive qualities. Discover the legacy of the Neapolitan Mastiff as we navigate through its fascinating narrative.

Authored by Gianfranco Colucci and Carlo Pascali

BACKGROUND. A look at the past: champion GUAGLIONE

In the January-March edition, we paused at the fateful date of October 12, 1946, during the dog show in Naples (Castel Dell'Ovo), where the encounter between Guaglione and Piero Scanziani took place.

The extensive quest for the true Molosser by the Swiss writer and canine expert, rightfully considered the foster father of our Mastiff, concluded—or commenced—depending on interpretation, marking the official history that continues to this day. However, let's turn to the marvelous words of Piero Scanziani to describe that moment (Viaggio intorno al Molosso, Ed. Elevetica, 1975):

His name was Guaglione. There were eight cane de presa (dogs of prey) dogs in that first Neapolitan exhibition. Some gray like Bufariello and Zingarella, some black like Leone and Catari, Moschella was serpentine (brindle), only Guaglione, blue, powerful, and revitalized. Guaglione, from the heights of his centuries, stared at me imperturbable, eyes neither hostile nor kind, a gaze that neither gives nor asks, it contemplates.

(Bear in mind these words, every authentic Mastinero understands; no commentary is needed—the essence of the Mastiff is this).

The judges and experts from the North mocked the eight cane de presa dogs in Naples. They deemed them without breed, one tall and the other short (they said), one of Alano type and the other Bordeaux, not even uniform in color, disparate, similar only in lymphatism, rickets, and bastardy, dogs chained to the straw, and inept even to walk, beasts (they said) that only Neapolitan ingenuity could gather under the label of Mastiffs. In vain, I showed them Guaglione and talked about the ancient Molosser. They chuckled at me and my emphasis. The most authoritative decreed, 'The breed is missing, and even the dog is missing.' The phrase seemed to forbid any revival. However, I learned that life is unpredictable and fervent, beyond our logic. It laughs at human noes, laughs at yeses. Life, this time, bends to gather precisely those who seemed rejected and makes a sovereign out of them. Guaglione became a patriarch.

So far, the superb description of that moment by Scanziani.

Briefly revisiting the Cani magazine of February 1951, we focus on the notes on the Molosser "Prehistory of Guaglione" drafted by its discoverer himself. It is undeniable that this dog was born around 1944, perhaps in March. Still very young, it was owned by a salami seller, who sold it to Carmine Puolo, a tramway ticket collector, between late 1945 and early '46. Carmine Puolo lived in the populous Neapolitan neighborhood of Pigna Secca, from which he inherited the nickname "u're della Pigna Secca" for a certain regal air associated with a typical Neapolitan magniloquence. He was a savvy connoisseur of Mastiffs and had always been known for having the best dogs of prey in Naples since his youth.

Gualione 1

Guaglione 1° - by Piero Scanziani
Photograph extracted from the magazine "Cani" of July 1952 (Dir. Piero Scanziani)
from the archive of Dr. Piero Scanziani

He immediately realized the beauty of Guaglione and purchased it for the hyperbolic sum of thirty thousand lire. The dog thus went to live in one of the thousand alleyways of Pigna Secca until, after the exhibition at Castel Dell'Ovo and many unsuccessful attempts, Piero Scanziani managed to buy it and bring it to glory. Along with the old and "toothless" Pacchiana, he brought it to Rome to his kennel near the zoo under the glorious prefix of Villanova, helping it achieve the title of Italian champion enrolling as the first Neapolitan Mastiff in the LOI (Libro Origini Italiane) with the number 73829 and winning two CACIBs (Certificato Attitudine Campionato Internazionale di Bellezza). We conclude this segment with the publication of a photo of Guaglione 1° extracted from the magazine "Cani" of July 1952 (Director Piero Scanziani) and the judgment released by Count Carlo Brasavola at the international dog show in Rome on June 7-8, 1952: No. 269 Ch. Guaglione 1°-M; Loi 73829 owner Scanziani Piero breeder Puolo Carmine: "judged several times, kept in good condition -Excellent-CACIB, first in champions, in tandem with Spes di Villanova and in a group with Ulisse and Ursa di Villanova."


Talking about Mastiffs often involves using words like these. All of this arises from a tangle that is difficult to explain, but only those who have owned and loved a Molosser can understand what is being talked about. As soon as a Mastino crosses the threshold of the house, it becomes so important for the owner that it becomes a determining part of life, and one cannot imagine life without one of them. Unfortunately, nature demands a painful price from the owner every time the incomparable friend does not continue the common path because a horrible law establishes that the entire journey of one is a short journey for the faithful companion. But our gray friend continues to live in memories, both in moments of glory and in those of sadness. Dogs can influence to some extent the existence of a human, making them an affectionate owner and not an indifferent owner of an animal that is only capable of performing the functions of a guardian or, worse, expressing only ferocity to be pleased. In the word "sentiments," we will encompass the concepts of "love, loyalty, sacrifice," which we believe are the characters that have bound man to the dog for millennia and allow us to remain faithful to those who have been dear to us even after their departure.

The dog is the only being that loves man more than it loves itself. Acts of loyalty and devotion that spring from a dog's heart are generally unknown except to its owner. We believe it is worth mentioning a writing by Wilfred J. Funk upon the death of his little dog: "Father, in your starry house, I kneel, humbly begging you, a little dog has died today on earth, of little value but very dear. Take it in your arms, at least for a while. I fear it will feel very lonely. Console it with your smile." All of this in light of recent events and to reflect on considerations full of bitterness but also on the foolish satisfaction of certain owners... To a good understanding, few words.


Caligola di Ponzano

This magnificent subject, son of Toscano and Asparte from the breeding ground of champions, the most prominent breeder of Neapolitan Mastiffs, Mario Querci, disappeared in 1996. Owned by Antonio Pegoli, Caligola di Ponzano was proclaimed young champion in San Marino, Italy, international, European, and world champion (92). He also won the first edition of the ATIMANA Trophy (Associazione Tecnica Internazionale del Mastino Napoletano) held in Vichy (France) in 1991.

Caligola di Ponzano

The memory of that splendid Spanish day in Valencia in 1992 during The World Championship that saw him rise to the top of the podium as the winner of the Best in Show must accompany us over time, reminding us of the magnificent work carried out by the late Mario Querci in favor of this wonderful breed. We should also be grateful to Antonio Pegoli, the owner of Caligola, for presenting him to the entire world, and contributing to the spread of this ancient Italian breed.

Multi Champion Caligola di Ponzano

Three images of Caligola di Ponzano
by breeder Mario Querci, and owner Antonio Pegoli.

Mastiffs in the Countryside...

Florentine countryside: Certaldo.

Florentine countryside: Certaldo.

Two images from the Roman countryside: Neapolitan Mastiffs by Colucci, Della Seta, Pascali, Schollmaier.

Campagna fiorentina: Certaldo. Basilio di Ponzano, owned by Diego Della Seta


Regional Dog Show on 24/03/97. Neapolitan Mastiff group:
From left: Arro of the Guardians of Volturno, Perla Lucilia of the Guardians of Volturno, Basilio di Ponzano.

Arro and Perla.

Perla and Basilio.

By CanidaePresa Magazine 1997

L’ANGOLO del Mastino

a cura di Gianfranco Colucci e Carlo Pascali

CENNI STORICI. Uno sguardo al passato: campione GUAGLIONE

Nel numero di gennaio - marzo c'eravamo fermati a quel fatidico 12 ottobre 1946, all'esposizione canina di Napoli (Castel Dell' Ovo) ove avvenne l'incontro tra Guaglione e Piero Scanziani.

La lunga ricerca del molosso verace da parte dello scrittore e cinologo ticinese che, giustamente, deve essere considerato il padre putativo del nostro mastino, finiva o iniziava lì a seconda di come la si vuole interpretare, poichè da quel momento iniziava la storia ufficiale che giunge a tutt'oggi e che proseguirà nel tempo. Ma lasciamo alla meravigliosa penna di Piero Scanziani la descrizione di quel momento (Viaggio intorno al Molosso, Ed. Elevetica, 1975).

"Si chiamava Guaglione. V'erano otto cani da presa in quella prima mostra partenopea. Alcuni grigi come Bufariello e Zingarella, alcuni neri come Leone e Catari, Moschella era serpata, solo Guaglione, blu, possente e redivivo. Guaglione dall'alto dei suoi secoli mi fissava imperturbabile, occhi non ostili e non gentili, sguardo che non dà e non chiede, rimira." (Tenga presente queste parole ogni mastinaro autentico, non vi è bisogno di alcun commento, l'essenza del mastino è questa).

"Il giudici e i competenti venuti a Napoli dal nord beffeggiavano gli otto cani da presa. Li consideravano senza razza, l'uno alto e l'altro basso (dicevano), questo di tipo alano e quello bordolese, non uniformi neppure nel colore, disparati, simili solo nel linfatismo, nel rachitismo, nella bastardia, cani incatenati al pagliaio, e inetti persino a camminare, bestiacce (dicevano) che solo l'inventiva napoletana poteva riunire sotto l'etichetta di mastini. Invano mostravo loro Guaglione, parlavo del molosso antico. Ridacchiavano di me e della mia enfasi. Il più autorevole decretò "Manca la razza ed addirittura manca il cane". La frase parve vietare ogni rinas-cita. Tuttavia avevo imparato che la vita è imprevedibile e fervida, fuori dalle nostre logiche. Ride dei no umani, ride dei si. La vita, stavolta si china a raccogliere proprio chi parea reietto e ne fa un sovrano. Guaglione divenne patriarca".

Fin qui la superba descrizione di quel momento da parte di Scanziani.

Brevemente rivisitando la rivista Cani del febbraio 1951 ci soffermiamo nella rubrica appunti sul molosso "Preistoria di Guaglione" redatta dal suo stesso "scopritore". E' indiscutibile che tale cane sia nato intorno al 1944, forse nel mese di marzo, ancora molto giovane fu di proprietà di un salumiere, e che questo lo vendette a tale Carmine Puolo, di mestiere scambista tranviario; si era tra la fine del 1945 e gli inizi del '46. Carmine Puolo abitava nel popoloso quartiere napoletano della Pigna secca da cui ereditò il nomignolo di "u're della Pigna secca" per una sua certa aria regale associata a una magniloquenza tutta partenopea; era un conoscitore avveduto di mastini e sin dalla gioventù era noto per aver sempre avuto il miglior cane da presa di Napoli.

Si rese subito conto della bellezza di Guaglione e l'acquistò per la cifra iperbolica di trentamila lire. Il cane andò così a vivere in uno dei mille vicoletti della Pigna secca, finchè dopo l'incontro all'esposizione a Castel Dell'Ovo e molti tentativi andati a vuoto, Piero Scanziani riuscì ad acquistarlo e a portarlo alla gloria. Insieme alla vecchia e "sdentata" Pacchiana lo portò a Roma nel suo canile presso lo zoo sotto il glorioso affisso di Villanova, facendogli conquistare il titolo di campione italiano, iscrivendolo come primo mastino napoletano al LOI (Libro Origini Italiane) con il numero 73829 e vincendo tra l'altro anche due CACIB (Certificato Attitudine Campionato Internazionale di Bellezza).

Concludiamo questa puntata con la pubblicazione di una foto di Guaglione 1° estratta dalla rivista Cani del luglio 1952 (Direttore Piero Scanziani) e il giudizio rilasciato dal conte Carlo Brasavola all' esposizione internazionale canina di Roma del 7/8-6-1952: N° 269 Ch. Guaglione 1°-M; Loi 73829 proprietario Scanziani Piero allevatore Puolo Carmine: "giudicato altre volte, si conserva in buone condizioni -Eccellente-Cacib, primo in campioni, in coppia con Spes di Villanova ed in gruppo con Ulisse e Ursa di Villanova".

Guaglione 1° - pr. Piero Scanziani

Fotografia estratta dalla rivista "Cani" del luglio 1952 (Dir. Piero Scanziani) dall' archivio del dr. Piero Scanziani


Ci si accorge che parlando di mastini capita spesso di usare tali parole, tutto questo nasce da un groviglio difficile da spiegare ma solo chi ha posseduto e amato un molosso può comprendere di cosa si stia parlando. Appena un mastino varca la soglia di casa diventa importante a tal punto per il proprietario da divenirne una parte determinante della vita e non ci si può immaginare senza uno di loro. Purtroppo la natura chiede in pagamento un prezzo doloroso al padrone ogni volta che l'incomparabile amico non prosegue la strada comune in quanto un' orribile legge stabilisce che l'intero cammino dell'uno sia un breve tragitto per il fedele compagno. Ma il nostro amico in grigio continua a vivere nei ricordi sia nei momenti di gloria che in quelli di tristezza. I cani possono influire in una qualche misura sull'esistenza dell'uomo rendendolo così un padrone affettuoso e non un indifferente proprietario di un animale che sia solo in grado di adempiere alle funzioni di guardiano o peggio ancora esprimere solo ferocia di cui compiacersi. Nella parola sentimenti racchiuderemo i concetti di "amore, fedeltà, sacrificio" che riteniamo siano i caratteri che da millenni legano l'uomo al cane e che ci consentono di restare fedeli a chi ci è stato caro anche dopo la sua dipartita.

Il cane è il solo essere che ami l'uomo più di quanto non ami se stesso. Gli atti di lealtà e di devozione che scaturiscono dal cuore di un cane sono generalmente sconosciuti eccetto che al suo padrone. Riteniamo riportare uno scritto di Wilfred J. Funk in morte di un suo piccolo cane: "Padre, nella tua casa stellata io mi inginocchio, umilmente supplicandoti, un piccolo cane è morto oggi sulla terra, di poco valore, ma molto caro. Raccoglilo tu nelle tue braccia, almeno per un poco. lo temo che si sentirà molto solo. Consolalo tu con il tuo sorriso". Tutto questo alla luce degli ultimi eventi e per far riflettere su considerazioni piene di livore ma anche sullo stupido compiacimento di certi proprietari... A buon intenditor poche parole.


E' scomparso nel trascorso 1996 questo magnifico soggetto figlio di Toscano e di Asparte prove-niente dall'allevamento, fucina di campioni, del più grande allevatore di mastini napoletani: Mario Querci. Questo splendido esemplare di proprietà di Antonio Pegoli è stato via via proclamato campione giovane sanmarinese, italiano, internazionale, europeo e mondiale (92), nonchè vincitore della prima edizione del trofeo ATIMANA (Associazione Tecnica Internazionale del Mastino Napoletano) tenutasi a Vichy (Francia) nel 1991.

Il ricordo di quella splendida giornata spagnola a Valencia nel 1992 in occasione del campiona-mondiale che lo ha visto sali-re al primo posto sul podio quale vincitore del best in show, deve accompagnarci nel tempo rammentando un magnifico lavoro svolto dal compianto Mario Querci in favore di questa meravigliosa razza, ed essere riconoscenti a Antonio Pegoli, proprietario di Caligola, per aver-lo presentato al mondo intero contribuendo alla diffusione di questa antica razza italiana.

Di CanidaePresa Magazine 1997